Nepal: Voluntariado en un Orfanato

Zack, estudiante de química de la Universidad de Rice. Trabajo en un Orfanato de Nepal

 

Por qué elegiste Nepal?

Yo había realizado trabajo voluntario en Nicaragua antes, pero yo quería hacer algo más. África es una especie de "moda" en estos días y sin duda me veo a mí mismo allí algún día. Si te digo la verdad, Nepal fue un lugar que escogí muy al azar, creo que es el más diferente..

Como fueron tus primeros días en Nepal?

Quedé muy asombrado por todo. Es un gran lugar y la gente es genial, pero también es loco y caótico, hay mucho con que lidiar al inicio. Además, era la primera vez que viajaba solo y fue un poco raro al inicio, tenía un poco de miedo de ir a diferentes lugares y de entender todas las cosas por mí mismo. El programa era muy más independiente de lo que yo esperaba.

Te llegaste a acostumbrar?

Sí. Llegas a superar ser y sentirte "foráneo", y tener tanta independencia resultó ser genial. Tomaba el autobús local en todas partes, y comenzó a sentirse muy normal. La gente se te queda mirando mucho en Nepal, pero una vez que te das cuenta de que las “miradas” no son amenazadoras, que la gente simplemente esta interesada, se empieza a romper esas paredes de temor. Esa fue una gran experiencia para mí, superar los temores al pensar que alguien me daba una mirada extraña para agredirte. Una vez que llegues a vencer esas  barreras iniciales todo se vuelve a ser mucho mejor.

Como era tu hospedaje?

Yo vivía en una casa de huéspedes, en una bonita zona residencial. Tenía mi propia habitación, que de hecho era mucho mejor que mi dormitorio de mi propia casa. No hay aire acondicionado, pero sí duchas occidentales con agua caliente, la mayor parte del tiempo, y también tenía un balcón - muy agradable.

Hablemos sobre la comida. Alguna aventuras?

Sí. He perdido 15 libras en Nepal, porque nuestra dieta era muy almidonada, en su mayoría dahl. Había un cocinero en la casa de huéspedes – él intentó, pero algunas de las comidas eran extrañas, como, hojuelas de maíz con leche hervida. O una vez que él hizo panqueques pero dejó los huevos. Así que comimos un montón de mantequilla de maní, compramos comida en Thamel [popular zona turística] y yo comía comida de la calle todos los días, cosas como las empanadas de búfalo. Me hice amigos con los comerciantes locales de la calle y conseguía muchas comidas a precios muy en establecimientos locales.

Tenías miedo de poder enfermarte?

Sin duda podría haber sido más cuidadoso, pero la comida nunca me enfermó. [La Comida local] es gran parte de la experiencia, si quieres experimentar la cultura por completo.

Extrañaste mucho la comida occidental?

Bueno, algunas cosas, creo que sólo hay dos lugares de comida rápida en Nepal - Pizza Hut y KFC. Cuando un amigo y yo regresamos de pasar una semana en un pueblo a 9 horas de Katmandú, ambos tuvimos pata la cena pizza, pollo y sodas. Fue la mejor comida de toda mi vida.

Cuéntame sobre tu experiencia como profesor de inglés en el orfanato.

No tenía ningún tipo de experticia como profesor. Así que el primer par de semanas fueron un poco difíciles. No había ningún problema con los niños mayores, pero los niños pequeños no siempre prestaban atención, y yo no podía hablar con ellos, no podía controlarlos. A veces me gustaría simplemente recogerlos y trasladarlos a su asiento. Si no me gustaba como el libro presentaba un texto presenta, conversábamos por un buen rato y hablábamos. Les preguntaba acerca de su fin de semana, hablamos de sus alimentos favoritos, dibujábamos  y pegábamos figuras. Creo que era más eficaz cuando estábamos conversando. Definitivamente había una curva de aprendizaje y me sentía con más confianza [como maestro] , pero creo que he descartado la enseñanza como mi profesión [risas.]

Tuviste una visita al hospital local que te hizo abrir los ojos.

Estoy interesado en la salud pública por lo que visité un hospital que fue construido en 1890, creo. Fue completamente descuidado. [Imagínate] el contraste entre un hospital occidental donde todo es perfecto y ordenado a este lugar donde todo es caótico, la máquina de rayos x estaba roto y hay sangre en el suelo. Esa es la realidad de la atención médica en muchos países: sabes que no es lo mejor o lo ideal, pero luego ves a un niño pequeño que sostiene una bolsa de sangre para su madre porque no hay un soporte. Esa visita al hospital fue probablemente una de las experiencias más influyentes de mi viaje.

De qué manera te influenció?

Quería saber si podía verme haciendo trabajo de ayuda internacional. Y ahora creo que puedo hacerlo. [En la universidad] También estoy estudiando los problemas de pobreza, y fue fascinante ver los principios que hablamos en clase y vemos cómo juegan en la vida real. En la clase parece muy sencillo: que haces X, Y y Z y arreglar todo. Y luego vas a un lugar como Nepal y ves que las cosas son mucho más complicadas de lo que uno puede explicar.

Sentiste algún tipo de choque cultural inverso cuando volviste a casa?

[Riéndose] me sorprendí a mí mismo haciendo algunas cosas de Nepal, como escupía mucho más cuando volví, que realmente no se puede hacer en una sociedad educada.

Si pudieses cambiar algo de tu experiencia que sería?

No mucho. Fue una experiencia bastante fenomenal, sin duda.

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