Ecuador: Fisioterapia

"Haciendo el Cambio, pasantía de fisioterapia" - Programa Grupal

Brittany, estudiante de 3er año de Fisioterapia de Virginia, sabía que ella quería viajar y realizar un voluntariado relacionado a su carrera, para poder llenar los requerimientos que su universidad le pedía. Además, ella quería ir con un grupo de estudiantes de su clase.

“Pero no tenía idea a donde ir ni cómo organizar un viaje de este tipo”

Entre a la página de ELI el cual tiene programas de voluntariado y pasantías es mas de 26 países en el mundo. 

“ELI sugirió Ecuador, el cual podríamos trabajar en una clínica en la costa del país” Brittney recuerda. “Luego ellos organizaron todo, nuestros puestos, hospedaje y transporte en Ecuador.”

Su grupo estaba conformado por terapistas médico de 1er, 2do y 3er año, un total de 8 voluntarios, comenzaron su aventura en Quito donde fueron recibidos por nuestra coordinadora en el país, dieron un tour por la ciudad y exploraron el centro histórico, uno de los más grandes y mejor preservados de América Latina, antes de partir a Puerto Lopez.

Esta pequeña villa al lado del océano, tiene playas donde es posible hacer buceo y también surfear, este fue su hogar por los siguientes 9 días. Ellos se hospedaron en un pequeño hotel e iniciaron su pasantía de inmediato. Había mucho por hacer: la esposa del alcalde de Puerto López había arreglado para muchos pacientes acuden a la clínica mientras que el grupo de Brittany estaba allí.

“En nuestro primer día atendimos 80 pacientes!” Brittany exclama. Fue una intrducción un poco agobiante pero a la vez estimulante”

Los voluntarios se repartían en dos pequeños grupos y se agrupaban con terapistas de la clínica, comenzaban por evaluar al paciente, asignando terapia y ejercicios para el paciente y ofreciendo ayuda.

“Manejábamos todo tipo de pacientes con todo tipo de problemas desde derrames hasta ortopedia” Dice Brittany

Los estudiantes trajeron una silla de ruedas con ellos desde los EE.UU. y estaban felices de donarlo a Javier, un paciente con lesión en la médula espinal que no había tenido ninguna terapia física desde su accidente hace nueve años.

“Javier estaba inmobilizado antes de la silla de ruedas, pero el grupo hasta hizo que trabajara en barras paralelas” ella dice muy orgullosa de sus trabajo.

Su grupo siguió viendo y trabajando con muchos pacientes cada día. Ellas también pudieron trabajar con terapistas ocupacionales: ellos le enseñaron ejercicios específicos de mucha ayuda y hasta se ofrecieron ideas de cómo manejar este proceso en la clínica. 

"Sugerimos que los ayudantes se hagan cargo de tomar la presión arterial, y algunas evaluaciones básicas del paciente para hacer el trabajo del terapeuta más fácil. A los asistentes les gustó la idea porque era más útil ".

Para los terapeutas físicos jóvenes - en formación, fue una experiencia profesional de un valor incalculable. Y el impacto que hicieron en Puerto López era palpable. Al final de su estancia, dejaron materiales con explicaciones de ejercicios en su futura clínica. La esposa del alcalde quedó tan impresionada que ella les hizo una cena-fiesta de despedida como una forma mostrarle agradecimiento.

"La gente nos preguntaba: ' ¿Cuándo van a volver? '", Dice Brittany. " Me gustaría volver mañana, si pudiera, y quedarme mucho más tiempo! " , Se ríe.

Mirando hacia atrás en su experiencia, Brittany comparte ideas para otros terapeutas físicos potenciales en Puerto López: lleven un poco de equipo de ejercicio con usted. La clínica tiene un poco de un equipo más grande, pero carece de los elementos más pequeños tales como pesas, bandas de ejercicio y artículos para el entrenamiento del equilibrio. Ella sugiere que aprenda algo de español médico; usted aprenderá mucho más en Ecuador, pero es bueno saber algunos conceptos básicos para empezar.

" Charadas funciona bastante bien, también! ", Dice Brittany. Es algo que ella y los otros voluntarios hacían cuando no tenían un traductor cerca.

También incentiva a los asistentes de terapia física y terapeutas del lenguaje que  consideren sus prácticas en Puerto López.

En especial ella incentiva todos aquellos que deseas realizar un voluntariado, sólo o en grupo, en contactar a ELI.

"No puedo expresar lo divertido que era y lo fácil ELI extranjero hizo que nuestro viaje . Tenerlos organizar todo para nosotros llevamos todo el estrés de distancia . Y una vez que llegamos en Ecuador , nos quedamos impactados por el apoyo . Hemos sido capaces de concentrarse plenamente en nuestra práctica , siempre nos sentimos seguros , y gracias a ELI extranjero también conseguimos hacer turismo y hacer contactos inestimables y amistades . Fue una experiencia increíble ".

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