Nicaragua: Apoyo a Madres solteras

Año Sabático en Nicaragua, una experiencia que cambiará tu vida!

Haley no estaba listo para la universidad. Ella acababa de cumplir 18 años de edad y sentía que necesitaba un descanso después de la secundaria. Comenzó a investigar la colocación de voluntarios internacionales a largo plazo cuando sus padres insistieron en que ella haga algo productivo durante su año sabático.

“Había viajado antes a Italia," dice, " Pero quería ir a algún lugar que no sea Europa - . A algún lugar menos costoso y tal vez más cerca.”

Nicaragua ofrecía ambos tanto lo económico y además estaba relativamente cerca a la casa de Haley al sur de Texas. Además, era un lugar donde Haley podría trabajar en su español, un idioma que ella había estudiado en la escuela.

ELI la colocó en Granada, la hermosa ciudad colonial al oeste de Nicaragua, ubicada en el Lago de Nicaragua , uno de los lagos más grandes del mundo. La zona tiene todo: histórica y culturalmente sitios importantes, el agua, exuberantes colinas verdes e incluso volcanes.

Haley vivía en una casa de huéspedes con otros voluntarios internacionales, y durante cuatro meses trabajó en una guardería de un centro para madres jóvenes solteras y niños de escasos recursos. Los fines de semana ella y sus compañeros de casa tomaban excursiones y exploraron gran parte del suroeste de Nicaragua.

Fue difícil vivir y trabajar por tu cuenta en un país extranjero, con apenas 18 años?

“Mi edad realmente no era un factor", dice ella. “A menudo estaba con otros voluntarios, y algunos de ellos eran de mi edad, también. Nos hicimos amigos e hicimos muchas cosas juntos.”

Ella dice que el voluntariado es una gran manera de perfeccionar sus habilidades de viaje.

“Como voluntario en Granada, en realidad tienes mucho apoyo - todo el mundo desde su coordinador local de ELI, hasta la gente con  la que trabaja con ella, además de los otros voluntarios. En realidad es más fácil - y probablemente más seguro - que viajar independiente.”

No pasó mucho tiempo para que Haley se enamorara del país, su gente y en particular de sus niños.

“Tuve una relación muy fuerte con algunos de los niños", dice. “Los extraño, y no puedo esperar a volver.”

Una y otra vez, ella fue golpeada por la calidez de la gente de Granada.

“Las personas locales llegaron a conocerme porque todos los días caminaba por la misma ruta de mi casa de huéspedes a la guardería", dice ella. "Y ellos solían detenerme y conversábamos. Estaban tan sorprendidos y tocados que yo estaba trabajando como voluntario allí. Muy pronto, me sentí una parte de la comunidad, y de que ellos estaban felices de tenerme.”

Haley se sentía tan cerca de la gente y los niños de Granada, que regresar a casa después de 4 meses fue difícil y desconcertante. De inmediato ella experimentó el llamado choque cultural inverso.

“Me sentí muy extraña de regreso en los EE.UU. Mi actitud a los estadounidenses es muy diferente, y lo ví incluso en el aeropuerto antes de volar a casa.”

Su ciudad natal le parecía desierta, sus calles vacías y sus residentes ocultos en el interior o en sus coches.

“En Centro America, hay personas en todos lados! Caminan a las tiendas, hablan con susu vecinos and conocidos, ellos mantienen las puertas de sus casas abiertas. Aquí las personas parecen muy solitarias.”

La riqueza de sus oportunidades también hizo que Haley se pausara.

“A veces me sentía casi codicioso, porque yo no tenía que cuidar de otra persona - sólo estaba cuidando de mí misma, y haciendo lo que era bueno para mí, y no a otros.”

Frustraciones o retrocesos regresan a mi mente rápidamente en perspectiva recordando la lucha de muchos nicaragüenses que tienen que enfrentar de manera cotidiana.

“A veces, lo que podría alterar algunos de mis amigos parecía tan intrascendente ", dice Haley. " Me hizo darme cuenta de que una tajada de nuestros problemas no son problemas reales en absoluto.”

Como sus padres habían esperado, el viaje a Nicaragua fue productivo y revelador. Haley ganó fluidez en español; vio a la pobreza, pero también vio de primera mano el grado de tensión y los lazos familiares que pueden mantener juntos incluso a las comunidades más pobres .

“La pobreza no disminuye la alegría de la vida que se ve en Nicaragua ", dice Haley. "Vi a algunos de los lugares más tristes - niños necesitados - pero también algunos de los más bellos y significativos.”

Hoy en día, Haley quiere compartir lo que vio y aprendió, por lo que ella está estudiando periodismo fotográfico. Muchas de las fotos en su cartera de la universidad de la aplicación eran los que ella tomó en Nicaragua.

“A través de mis palabras y las fotos, quiero dar a conocer lo que está pasando. Este viaje solidificó mi deseo de contar historias.”

Hablas como un voluntario cuya experiencia ha hecho un cambio de vida. Esperamos con interés escuchar más de ti  Haley.

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