India: Voluntariado en programas de Salud y Niños

Caitlyn siempre tenía una "cosa" para todas las cosas de la India - pero le tomó un puesto de voluntariado de ELI para convertir su fascinación en una experiencia de la vida real. Como voluntaria ELI, Caitlyn fue capaz de vivir y trabajar en el país de sus sueños, forjar conexiones profesionales y utilizar la experiencia como una especie de prueba de funcionamiento para el trabajo futuro en la India. Hoy en día, esta antropología con doctorado, estudiante de Washington está de vuelta otra vez al sur de la India, elaborando los toques finales en el primer capítulo de un proyecto de investigación sobre el embarazo y la salud de la mujer. Aunque ella organizó su estancia actual en la India por su cuenta, Caitlyn acredita a su anterior etapa como voluntario de ELI por darle los contactos y la confianza para trabajar de nuevo en la India. Como ella envuelve su recopilación de datos en Tamil Nadu, Caitlyn amablemente responde a las preguntas para los voluntarios y posibles voluntarios el asesoramiento a los recién llegados a ELI en la India.

"Lo que siempre digo a la gente desde el inicio es que se relajen ", dice, recordando sus primeros días en la India cuando su mente estaba inundada de la abrumadora y constante, revoltijo de impresiones. " El calor, los colores, los olores: Tantas cosas que afectaban mis sentidos " A pesar de que había viajado un poco, Caitlyn fue golpeada por lo diferente que es la India. "Veo a la India como nuestro mundo pero totalmente al revés". Para algunos voluntarios, la intensidad del choque cultural a veces lleva a la frustración. Caitlyn recomienda - simplemente relajarse. “Mi consejo sería trabajar en ser receptivo y aprender a ir con la corriente. Acepte que usted no tiene tanto control como lo hace en casa. Sea receptivo, no agresivo”.

Para ayudarla a integrarse, Caitlyn aprendió algo Tamil y se vistió de la manera de que las mujeres universitarias locales lo hacen: con túnicas y lo que ella llama, pantalones cómodos. "Es realmente lo mejor que puedes hacer - no traigas muchas cosas de casa. Las ropas son muy livianas, se lavan y se secan con facilidad y son muy bonitas. Y son una señal de que usted respeta la cultura local. Te hacen ver menos alienígena. La vestimenta tradicionalmente ayuda a construir una buena relación”.

Averigua qué es lo que quieres aprender del voluntariado también es crucial. "Todo el mundo tiene la idea de que quieren " hacer la diferencia ", pero yo diría que, dejar de lado la idea de que usted va a lograr algo importante. En su lugar, debe ser creativo. Concéntrese en lo que puede ofrecer a la comunidad " Caitlyn descubrió que el yoga - algo que había estado haciendo en su casa durante años - fue una gran manera de llegar a los niños con discapacidad que trabajaba en PCTC. "Aprendí los nombres tamiles para algunas de las posturas comunes, como ' gato ' ' vaca ' o ' perro abajo" e hice yoga con los niños. A ellos les encantó. "

Caitlyn también incorpora en el aula algunas actividades sencillas pero divertidas de arte que recordaba de su propia infancia. "Mirando hacia atrás, me hubieses gustado llegar más preparada", dice hoy. Es una visión común de los voluntarios de ELI: el esfuerzo es recomenzado. No asuma automáticamente de que será entre 'entrenado' - algunos voluntarios se encuentran solos en un aula llena de niños. Así que si lo que busca es trabajar en un orfanato, o con niños con discapacidad, o enseñar inglés a los pequeños, haga una investigación antes de salir de casa. Los juegos sencillos, canciones y actividades - cosas que usted puede recordar de preescolar - son una gran manera de enseñar, entretener y construir relaciones con sus jóvenes alumnos. Es curioso, pero cierto: los niños al otro lado del planeta pueden recordar esto por el resto de sus vidas sólo porque les enseñó " Cabeza, hombros, rodillas y pies.

Durante su primera temporada en la India, Caitlyn también trabajó como voluntaria en un hospital de la India, que le dio una perspectiva de la educación en la salud local y global del sistema de atención médica; una visita a la fábrica ofreció un vistazo de las condiciones de trabajo de millones de personas. Mientras ella viajó y se ofreció como voluntaria, Caitlyn hizo contactos profesionales que le abrieron las muchas puertas. Ella creó una base desde la que está construyendo su carrera como académico e investigador.

“Aquí la gente es muy amable, así que me animan a voluntarios para aprovechar todas las oportunidades que le salen al paso. Sé que puede ser difícil, [estás] en sus 20 años de edad y tal vez un poco tímido porque estás en este extraño lugar. "Pero para Caitlyn hay una solución. " Relájese, ser abierto, y luego ponerse a cabo allí.”

Suena como un buen mantra para todos los viajeros de ELI.

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