Uganda/Nepal: Voluntariado en Programas de Salud

Mereline Brown, es una enfermera en la Florida; ella realizó voluntariado en un hospital en Uganda, en un orfanato en Nepal.

El voluntariado puede cambiar la vida de cualquier persona y Mereline Brown es el ejemplo perfecto de esto. Ella fue a Uganda con ELI en el 2010 y regresó un año más tarde, esta vez para trabajar en el programa de Nepal de ELI. Uganda fue una gran experiencia satisfactoria y productiva, pero era absolutamente Nepal quién capturó el corazón de Mereline. Esta vez no solo realizó el voluntariado sino también la recaudación de fondos para un orfanato en Katmandú, estos eran los enfoques del día a día de  Mereline.

Esta enfermera nacida en Jamaica, ahora con sede en Florida, lo ha visto todo. "No hay muchas cosas que me sorprenden", dice cuando se le preguntó sobre cómo tratar con el choque cultural. "No hay nada que me choque otros países". Cuando un amigo del trabajo mencionó sus planes para ser voluntario en África con ELI, Mereline sabía de inmediato que quería ella también quería hacerlo. Con su calmada curiosidad, y armada con habilidades médicas, fue inmediatamente a un hospital rural en Uganda. Los ugandeses, a su vez, al instante salieron a Mereline. Ellos pensaron en ella era diferente de los otros, blanco, voluntarios. "En sus ojos, yo era uno de ellos. Especialmente los niños dirían, no eres un muzungu (literalmente "extranjero) Tú no eres. Tú eres uno de nosotros".

mereline

La primera impresión de Mereline era la gran necesidad. Las mamás y los bebés eran muy pobres, la atención fue, para los estándares occidentales mínima, y el hospital sufría de grandes carencias. "No hubo ningún medicamento para el dolor de las madres, la escasez de suministros IV, guantes - . El tipo de cosas que yo llamo lo básico" Mereline donó provisiones que había traído con ella, incluyendo ropa de bebé y mantas, y se puso a trabajar en el hospital. "Vi un montón de casos interesantes ", recuerda, pero se centró en ofrecer atención y experiencia en la sala de partos y más allá. En sus horas libres, visitó una escuela en Uganda un poco alejada de distancia, y compartía puntos de vista con su amiga, quien trabajó con los niños afectados por la malaria. Cuando regresó a casa, Mereline sabía que su trabajo no había terminado. Se acercó a sus amigos, compañeros de trabajo y vecinos para recaudar donaciones y materiales, y el resultado fue cuatro grandes cajas de suministros médicos y ropa de los niños que Mereline envió por correo a África a sus propias expensas.

Para entonces, ella estaba enganchada. El mundo le hizo señas, y pronto Mereline estaba camino a Nepal y fue a trabajar en un orfanato en Katmandú. Allí es donde su voluntariado se elevó a un nivel completamente nuevo. Con el permiso de Anish y Pratik, coordinadores de ELI en Katmandú, Mereline se mudó en ese entonces la casa de voluntarios de ELI que no estaba amoblada y cuando sus tareas en el orfanato habían terminado, ella iba a trabajar la casa. Barrió, lavaba las ventanas, colgó cortinas, compró camas y fundamentos para la casa. Ella no tanto, Anish y Pratik comenzó a llamarlo " Casa de Mereline. " En el orfanato, ella era igual de involucrada. " No sé cómo sucedió... pero de alguna manera me convertí en el housemother de catorce!"

Sabemos cómo sucedió: la energía del Mereline es contagiosa e inspirador. Anish y Pratik ahora son amigos cercanos con los que ella esta en contacto frecuente, y le proporcionan actualizaciones regulares sobre el bienestar de los huérfanos. En su tiempo "libre", Mereline se centra a hacer lo que ella llama modestamente "pequeños proyectos" para continuar con el flujo de ayuda de esta generosa mujer para los niños necesitados de Katmandú. Con artículos donados por amigos y familiares, que organizaba ventas de garaje y enviaba productos a Nepal. El año pasado, todos los niños del orfanato consiguieron calcetines y chaquetas de invierno pero eso es sólo el comienzo.

Mereline recolecta artículos a través de su iglesia y de su amplio círculo de amigos. Se acercó a la empresa para la que trabaja para donar equipos y suministros médicos; cuando los amigos compran nuevas computadoras ella pide a los viejos, que se utilizarán como herramientas de enseñanza para los niños del orfanato. Cuando oye que alguien está volando a Nepal, Mereline los persuade para tomar una maleta extra llena de regalos para el orfanato. Ella tiene una licencia comercial sin fines de lucro y está trabajando en una licencia de importación / exportación para facilitar el envío de suministros a Katmandú. Ella está haciendo planes para enseñar a las mujeres nepalíes a tejer, ofrecer clases de higiene para adultos y clases de computación basados ​​en la casa de voluntarios.

¿Qué sigue para este increíble voluntario? Otro viaje a Katmandú, por supuesto. Los boletos de pasajes aéreos para febrero ya están reservados, Anish y Pratik están en modo de espera y los niños del orfanato están esperando ansiosamente como Mereline llevará suministros, donaciones y su propio espíritu indomable a este hermoso rincón, exótico, pero necesitados del mundo.

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